印度第二艘国产航母“维沙尔”号将在“维克兰

印度在军事装备发展问题上总是有一些异乎寻常的决策,不过也有一些作为比较容易让人理解,比如对装备三艘航空母舰的“执念”。不久前印度海军参谋长卡拉姆比尔·辛格上将表示在印度第二艘国产航母“维沙尔”号(现役一艘俄罗斯造“维克拉马蒂亚号”,加上“维克兰特”号这算是第三艘)将在“维克兰特”号完工后开始建造,预计开工时间将在今年下半年,并计划在2030年服役。但令外界对辛格上将透露的消息颇为怀疑的是,就在辛格透露印度将建造第二艘国产航母两天之前,“维沙尔”号的预定建造方、同时也是“维克兰特”号的建造方科钦造船厂宣布由于“维克兰特”号的舰体存在严重问题,该舰将不得不进行大修、预定完工交付的时间将再次推迟——按照原定计划,“维克兰特”号的全部建造工程应当在3月14日完成,显然这一目标已经完全落空。

充饥焉能靠画饼——印度海军第三艘航母前途暗淡,困难重重

图注:科钦造船厂“维克兰特”号航母2020年4月10日海试

很显然,印度海军的航母发展计划,还未正式开始下一阶段就已经遭到了重大挫折。但对于目前的印度海军来说,建造新航母或许为时过早。印度海军是一支典型的区域型海上力量,目前除航空母舰外主力舰包括3艘“加尔各答”级导弹驱逐舰、3艘“德里”级导弹驱逐舰、4艘“拉吉普特”级(“卡辛”级)导弹驱逐舰、3艘“什瓦里克”级导弹护卫舰、6艘“塔尔瓦”级导弹护卫舰、3艘“布拉马普特拉”级导弹护卫舰、1艘“戈达瓦里”级导弹护卫舰、1艘“阿库拉”2型攻击核潜艇、2艘“鲉鱼”级柴电攻击潜艇、8艘“基洛”级柴电攻击潜艇、4艘209型柴电攻击潜艇。以技术水平来看,印度海军的装备水平位居世界中游,虽然“加尔各答”级、“什瓦里克”级、“鲉鱼”级目前仍然可以算是领先水平,但数量偏少、完全替换较为老旧的驱护舰和潜艇尚需时日。从这一角度来说,印度海军即便装备三艘航空母舰,以目前的装备情况也只能以较为老旧的舰船配置在航母战斗群内,这甚至无法满足组建航母战斗群的基本需求。

充饥焉能靠画饼——印度海军第三艘航母前途暗淡,困难重重

图注:维克兰特”号航母的2015-2019

另一方面,从现役主力舰的结构来看,印度海军也很难确保装备三艘航空母舰后能组建相应的航母战斗群。一个能保证攻防兼备的航母战斗群除航母外还需要至少2艘以舰队远程防空任务为主的防空型战舰和数量约两倍于防空型战舰以反舰和反潜任务为主的通用型战舰(或所有战舰都具有远程防空能力),目前印度海军的驱护舰恰恰不能满足这一要求。“加尔各答”级是目前印度唯一的防空型驱逐舰,该舰与“什瓦里克”级或“塔尔瓦”级导弹护卫舰配合运用能够作为航空母舰战斗群的标准水面战舰配置,但目前“加尔各答”级仅有三艘,这个数量只能满足一个航母战斗群的需求。装备短缺的问题还出在潜艇上,印度目前仅有一艘攻击型核潜艇,这个数量连一个航母战斗群要求配置的攻击型核潜艇数量下限都不满足,也就是说目前印度海军现役主力舰无法凑出满足一个航母战斗群的阵容。

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图注:印度现役航母维克拉玛蒂亚(左)

更要命的问题还不止出现在航母战斗群阵容上,作为一种资源消耗极大的海上作战平台,航空母舰虽然因规模庞大而具有较强的自持力,但相比于航母在执行任务期间的消耗仍然难以自给自足,因此需要专用的大型补给舰为航母补充干货和油水。印度海军目前拥有两艘“迪帕克”级补给舰、一艘“阿迭多”级补给舰和一艘“乔蒂”级补给舰,这四艘补给舰中只有“乔蒂”作为航母编队补给舰设计(该舰本来是苏联为1143.5和1143.6航母计划的配套工程设计建造,但由于苏联解体后该舰归属乌克兰、而乌克兰并不需要该舰才将其出售给印度),其余三艘补给舰无论是物资储备能力还是燃油配给比例(航母因搭载舰载机消耗航油较多,而普通补给舰以补给重油和柴油为主)都不满足航母需求。也就是说,即便印度海军能凑齐三个航母战斗群的全部作战舰船,在后勤方面也仍然面临短板。

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图注:印度加尔各答级驱逐舰

除了印度海军面临的麻烦,“维沙尔”号航母的高标准要求也给印度船舶工业摆出了一张难度极高的考卷、很多人可能会对印度海军在吃了“维克兰特”号建造进度反复拖延的亏之后仍然选择科钦造船厂作为“维沙尔”号的建造方感到不解,而实际原因却非常简单:除了科钦造船厂以外,印度其他造船企业根本造不了航母。科钦造船厂是目前印度规模最大、技术水平最高的造船企业,该厂位于印度西南部的喀拉拉邦,始建于1972年。科钦造船厂具备建造10万吨以上民船的能力,也具有建造LNG(液化天然气运输船)、钻井平台等技术难度较大的船舶或海上平台的资质,因此该厂的技术水平其实并不薄弱。但在建造“维克兰特”号航母之前,科钦造船厂只有建造护卫舰的经验,可以说建造水面战舰的技术和经验积累相当薄弱,能够将“维克兰特”号航母建造完工已经是勉为其难,更何况是技术难度远超“维克兰特”号的“维沙尔”号。

充饥焉能靠画饼——印度海军第三艘航母前途暗淡,困难重重

图注:“维克兰特”号航母施工中(摄于2017年)

而且,即便科钦造船厂能够独立建造“维克兰特”号航母,建造“维沙尔”号航母也不见得一帆风顺。因为追求亚洲更先进的航母建设目标,印度海军在“维沙尔”号航母的设计指标上再次“画大饼”——该舰计划采用核动力、配备电磁弹射器、排水量达65000吨、可搭载54架各型舰载机、最大航速达到32节。很显然,这些指标不但完全超越了“维克兰特”号的水准,而且关键性技术和设备仍然只能从国外引进。按照目前公布的方案,“维沙尔”号很有可能采用俄罗斯的RITM-200核反应堆,而电磁弹射器将从美国进口,这就产生了一个很麻烦的问题——以印度本国的舰船设计能力,很难实现依靠核动力系统发电后为电磁弹射器供能,而如果靠别国设计船电系统,就不得不面临俄罗斯和美国以技术保密为由拒绝开放设计接口的问题。即便印度能够说服美俄两国在技术方面予以配合,将两种体系完全不同的设备“转接”起来本身也是个技术难度很大的工作。

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图注:“塔尔瓦”级导弹护卫舰

总体来说,目前无论是印度海军还是印度船舶工业都完全没有做好建造“维沙尔”号的准备,如果强行上马其将遭遇的麻烦比起“维克兰特”号只能是只多不少。即便“维沙尔”号航母顺利建造完毕并按期服役,该舰也将面临配套水面作战舰船和潜艇配备不到位、舰载机联队需要适应与以往完全不同的起降方式、后勤维护和保养升级不得不依靠别国支持等层出不穷的麻烦事。如果再考虑到印度海军还希望为“维沙尔”号配备第五代战斗机作为主力舰载机机型,印度海军可以说为自己挖了一个天大的巨坑,而且凭借自身能力完全不能解决问题。在现有舰船在数量和质量上都不算领先、更新驱护舰才是当务之急的情况下,印度海军居然还筹划新的航母计划,这除了画饼充饥也实在是找不到更合理的解释了。

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