美军重新启用退役15年的飞机?人类首款隐身战机

F-117是世界上第一款真正从追求隐身性能的角度出发,设计而成的作战飞机,美国空军在上世纪80年代后期正式列装该机,并在海湾战争中名声大噪。不过,随着隐身设计更合理的F-22和B-2等战机的出现,F-117的地位很快边缘化,并在2007年开始退役。不过前些年,美国内部又出现了“F-117重新服役”的传闻。日前,一架F-117在和F-35隐身战斗机进行编队飞行测试时,被一名摄影师抓拍,算是在一定程度上证实了美军重启F-117的相关传言。

 

起初,外界曾认为F-117的重启是为了在演习中扮演“假想敌”,即提高美军对抗隐身战机的能力。不过从抓拍的照片来看,这架F-117的涂装很不一般,具有很强的金属色彩感觉,且根据角度的不同,呈现出镜面反射和哑光的折射效果。

 

而从那架伴飞的F-35机身编号来看,应该隶属于“美国海军航空武器中心”的VX-9测试与评估中队,该中队位于“中国湖”,负责过代号“战神之子”的隐身技术测试项目。如此想来,这架涂装新颖的F-117可能就是被用于测试新型涂料的隐身效果。

 

“战神之子”项目的消息于2017年流出,美军制造了两架单座小型验证机进行试验,机型为N401。从现有信息来看,N401验证机主要负责测试隐身外形设计,但也有部分图片显示,该型机进行了机身涂料反光效果的测试。考虑到美国空军正在测试机载小功率激光武器,如何让己方战机有效对抗此类武器,势必也要纳入考虑。于是乎,开发和测试对抗激光武器的新涂料,就说得通了。

 

不过这仍然无法回答一个问题,那就是为什么用于测试的飞机中,还包括被重启的F-117,反倒是美国空军中的非隐身战机均不参与测试。猜测一下,与目前技术仍未达到100%成熟的F-35相比,F-117的低可探测性依然够用,且技术足够可靠,使用成本还低。如果美国要与某个拥有强大空军、尤其是拥有隐身战机的大国“摊牌”,美军也势必需要尽可能多地投入隐身战机。F-117虽然仅能用于轰炸,但在现代小尺寸精确打击弹药的加持下,仍可发挥不错的效果,乃至可以分担F-22和F-35的部分任务,让后两型战机投入到更重要的任务中去。

 

不过,毕竟F-117的研制时代很早,当年的隐身设计相比今天,其实还是有着显著的局限性,现代反隐身雷达技术也有了长足的进步。因此,被美国视为假想敌的一些国家,恐怕也不用过分担忧该型战机被重启一事。

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