北约绝密战机坠入深海,特种部队出动,一场水

11月17日,英国国防部证实,一架F35B短垂起降战斗机在“伊丽莎白女王”号航母上起飞后不久便在地中海坠毁,目前飞行员已经获救。然而当前英国面临的问题是,失事的战机残骸怎么打捞?据英国媒体报道的消息,战机坠入了国际水域,这意味着任何有能力的国家都能来“分一杯羹”,围绕F35B的水下争夺战打响。同时还有英媒表示,英国方面出动了特种部队以及微型潜艇。

北约绝密战机坠入深海,对于西方国家而言影响是巨大的。2019年4月9日,日本航空自卫队一架F35A战斗机在国际水域坠毁,一时间日本海上保安厅、日本海上自卫队以及美国第七舰队派遣了大量舰艇和水下设备,第一时间进行了水下搜索和打捞行动,可谓是如临大敌。

也不怪英国对战机坠毁高度紧张,要知道F35B是英国重点参与项目,自无敌级航母服役之后,英国已经数十年没有常规起降固定翼舰载机,转而使用短垂起降战斗机,一旦残骸被其他国家获得,即便只是碎片样本,也将造成难以估量的损失。首先,会造成严重的机密泄露。F35系列战斗机是当前美国最新研发的五代机,相比F22在航电性能方面有了进一步的提升,而在感知性能方面则有着质的提升。该项目不仅被美国空军看好,也是美国盟友广泛装备的一款五代机。F35战斗机采用了大量美军前沿技术,如新材料、新的制造工艺、第四代大推力发动机等等。而F35B采用的技术格外的多,其中就包括了复杂的“离合器”。作为一架短垂起降战斗机,F35B创造性的采用了升力风扇和大推力主发动机布局,一来避免传统苏式垂直起降战斗机喷气式升力发动机导致进气道吸入高温废气,二来可以极大改善垂直降落的油耗,大幅提升短垂起降战斗机的作战半径。F35B的短垂起降机构设计的极为巧妙,在垂直降落模式下,主发动机通过传动轴与升力风扇连接,在矢量喷口提供升力的同时带动升力风扇,在由机体各部分的姿态微调喷口,构成一整套短垂起降系统,这也是F35B最与众不同也是最吸引外界的地方,最坏的结果就是整套残骸被其他国家打捞。国际上对于先进战斗机坠海的普遍做法是丢深水炸弹,2005年9月5日,库兹涅佐夫号航母上,一架苏33舰载机在降落时阻拦索突然断裂,导致战机失控坠海,飞行员成功弹射逃生。由于战机残骸沉没于水下1100米处,为打捞带来了极大的难度,最终俄罗斯方面决定按照安全条例,丢下深水炸弹将其炸毁。事实上,美国的F14A等先进战机也“享受”过这一待遇。

然而,需要面对的一个问题是,在航空工业没有突破性进展的情况下,无论是F14A还是苏33,在结构设计和材料应用方面大家基本处于同一水平,因此只需要用深水炸弹破坏掉一些关键的敏感设备就行,所以丢深水炸弹对于F35这种先进的五代机而言行不通,即便是炸碎后的碎片流失,对于美国而言也是严重的损失。

第一点,其他获得F35B战机残骸的国家,可通过分析残骸,得到美制战机隐身涂料、机体材料以及结构设计等诸多核心机密,能够提升自身的五代机研发水平。而F35的残骸对技术相近的国家也有莫大的吸引力,至少可以摸清楚美国当下前沿航空技术的确切实力,可以借此做一个参考。

11月18日,英国《每日邮报》发文点明了打捞的竞争对手,这就是俄罗斯。每日邮报表示,英国海军的潜艇和特种部队正在与俄罗斯展开“水下竞赛”,以打捞这架价值1亿英镑,且拥有最高隐身机密的英国F35B战斗机。

地中海算得上是俄罗斯的传统势力范围,同时俄罗斯也有世界上最先进的深海特种打捞手段,以俄罗斯最新的“别尔哥罗德”特种核潜艇为例,其能够搭载俄罗斯独有的核动力深海工作站,可完成2000米以下的水深取样活动,至少俄罗斯方面是有能力获取F35B战机残骸的。

目前,就所谓的“打捞竞赛”英国海军方面并没有明确的表态。实际上,这类的言论在西方国家很有市场。如2019年4月9日日本航空自卫队坠毁的F35A战机,西方媒体借题发挥,认为中俄等国对F35A的残骸“很感兴趣”,甚至会抢夺残骸,以此释放西方技术优越感这样的信号,但是随后美国和日本方面对这种猜测进行了驳斥。

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